Produits structurés : comprendre les fonds à formule, à fenêtre ou autocall

Produits structurés

Les produits structurés peuvent être commercialisés ou présentés sous de très nombreuses dénominations : « fonds à formule » et « placements à formule » par le passé, aujourd’hui « fonds à fenêtre », « à barrière » ou encore « autocall ».

Le point commun des produits structurés est la promesse de rendement et/ou la garantie en capital sous condition, au bout de plusieurs années.
Le plus souvent, la condition repose sur les performances d’un indice financier de référence (Euro Stoxx 50, CAC 40…) cité explicitement dans le document d’information clés (DIC)décrivant le fonctionnement du produit.

Si cet indice dépasse ou, à contrario, n’atteint pas les objectifs fixés, la rémunération et/ou la garantie en capital promises s’enclenchent ou non.

Financièrement parlant, ces produits sont généralement des fonds hybrides, constitués de deux composantes :

  • Une composante obligataire, afin de garantir à l’échéance le capital investi ;
  • Une composante en produits risqués dont la valeur fluctue au cours de la vie du fonds selon l’évolution des marchés.

Fonds à capital garanti, à capital protégé ou à promesse

Il existe quatre grandes familles de fonds structurés, en fonction de la garantie apportée.

1. Les fonds à capital garanti
L’investisseur est certain de récupérer, à l’échéance de la formule, la totalité du montant, net de frais, de son investissement initial.
Le fonds à capital garanti privilégie la sécurisation du capital aux dépens de la performance. Exemple de formule : un fonds d’une durée de 8 ans, avec garantie en capital, offrant la performance du CAC 40 plafonnée à 75 % (soit un rendement annualisé compris entre 0 % et 7.25 %).

Il est conseillé de bien vérifier dans la brochure du placement que la garantie en capital est totale et sans condition.

2. Les fonds à capital protégé
Une partie seulement de l’investissement est garantie.
En cas de hausse des indices, le fonds offre des perspectives de rendement supérieures.
En revanche, en cas de baisse, les pertes seront limitées mais pas totalement évitées.
Exemple de formule : un fonds de 4 ans bénéficie de 125 % de la performance moyenne semestrielle de l’indice Euro Stoxx 50, avec un capital investi protégé à hauteur de 95 % (l’investisseur est exposé à une perte de 5 % de son capital net investi).

3. Les fonds à promesse
Ces fonds n’obligent à aucune forme de couverture.
Ils promettent toutefois une performance minimale, même en cas de baisse des indices.
Exemple de formule : fonds investi sur les actions de la zone euro avec une protection à 85 % de la valeur liquidative atteinte en fin d’année précédente.

En complément, le fonds peut inclure des techniques de gestion présentant, entre autres :

  • Un « effet cliquet » : lorsqu’un actif atteint ou dépasse un certain niveau, les gains sont collectés et mis de côté sur des supports sécurisés ;
  • Un « effet coussin » : lorsque la part des actifs risqués dépasse un certain niveau relatif, l’investissement est rééquilibré en faveur des actifs sécurisés.

4. Les fonds « autocall »
Parmi les fonds structurés, certains sont dits « autocall ». Leur finalité est de rembourser le capital accompagné d’une rémunération avant l’échéance maximale du fonds.
Pour cela, les fonds « autocall » prévoient des fenêtres de remboursement anticipé régulières : par exemple tous les ans, semestres ou trimestres selon les cas.

Si l’indice boursier de référence atteint son objectif lors de l’une de ces échéances, « l’autocall » s’active automatiquement : l’épargnant perçoit alors des coupons, un capital (net des frais de souscription) majoré d’une plus-value indexée sur l’évolution d’un indice boursier (ou d’un panier de valeurs).

Il n’y a donc pas de durée de placement prédéfinie : seule une durée maximale est fixée ; elle est généralement de 8 à 10 ans.
Si les objectifs intermédiaires ne sont jamais atteints, alors ce sont les différents scénarios (favorable ou défavorable) prévus à l’échéance finale qui s’appliquent.
Le plus souvent, le capital est garanti si l’indice de référence n’a pas baissé en-deçà d’un seuil prédéterminé : – 30 % ou – 40 %, par exemple.

Les fonds autocall ou à remboursement anticipé se développent très fortement depuis la fin des années 2010.

Assurance vie, compte-titres, PEA : où trouve-t-on des produits structurés ?

Un produit structuré prend la forme d’un fonds accessible à l’investissement (pendant un laps de temps limité) dans le cadre d’une enveloppe financière telle que l’assurance vie, le compte-titres, un Plan d’épargne en actions (PEA) voire même un Plan d’épargne retraite (PER).

Si la souscription passe par l’assurance-vie ou un PER, le produit structuré est disponible à l’achat dans le panel de supports en unités de compte (UC).

Théoriquement, ce fonds d’investissement peut être logé dans tous les placements précités.
Cependant, chaque gestionnaire précise les supports où son fonds structuré est disponible. Dans les faits, une large majorité des produits structurés sont souscrits via l’assurance vie.

Quelle fiscalité pour un produit structuré ?
Les fonds à formule suivent la fiscalité spécifique de leur enveloppe fiscale : PEA, assurance vie, PER ou compte-titres. La fiscalité dépend aussi de la nature des revenus générés : revenus mobiliers (coupons d’actions ou d’obligations, voir la fiscalité des revenus mobiliers) ou plus-values mobilières au moment des cessions (voir la fiscalité des plus-values mobilières).

Fonds structuré : enveloppe financière et modalités de sortie
Dans tous les cas, la fenêtre de souscription est courte (quelques semaines ou mois) et le montant minimum de souscription est précisé par l’offre.
Le souscripteur peut, à tout moment, décider de sortir du fonds pour récupérer son investissement.
Il convient tout de même de garder à l’esprit que le rachat anticipé, outre les frais éventuels, peut provoquer une perte financière plus importante que la limitation du risque prévue dans le document de référence.

Les frais d’un fonds structuré
Un fonds à formule à une durée de vie déterminée (généralement de 5 à 10 ans) et génère des frais ou commissions :

  • Frais d’entrée (ou commission de souscription) éventuels (jusqu’à 3 %) ;
  • Frais de sortie anticipée (ou commission de rachat) éventuels, plus rares (jusqu’à 4 %) : ces frais s’appliquent en cas de rachat effectué à une échéance de remboursement non prévue dans la notice ;
  • Frais de gestion (ou commission annuelle, de distribution…) pouvant atteindre 2 %/an.

Ces frais « internes » au fonds sont le plus souvent transparents pour le souscripteur, la performance étant annoncée nette de ces frais de gestion. En revanche, il ne faut pas occulter l’existence des frais de l’enveloppe financière : frais de versement et frais de gestion annuels, par exemple, dans le cas d’une assurance vie.

Quelle performance financière faut-il espérer ?

La performance financière des fonds à fenêtre dépend donc d’une formule de calcul appliquée à l’évolution d’indices (CAC 40, Euro Stoxx 50…) ou d’un panier de valeurs boursières au cours d’une période de placement donnée.
Par essence, ces fonds sont très sensibles aux évolutions des marchés boursiers. Les gains seront ainsi très différents selon que ces indices évoluent de manière linéaire ou en dents de scie.

Pour éviter des désillusions, il est donc indispensable d’avoir une bonne compréhension du mécanisme du fonds convoité avant de souscrire.

Le principal avantage de ces fonds repose sur un compromis : bénéficier d’une performance minimale et d’une garantie en capital, sauf si les marchés font pire que le plus défavorable des scénarios prévus dans la plaquette.
En cas de très bonne performance de l’indice de référence, le gain sera limité à la formule prévue, et donc inférieur à celui de l’indice.

Précision : Les informations contenues dans cet article n’engagent que le rédacteur et ne sauraient se substituer à un conseil financier spécifique. Elles ne sont valables qu’à la date de leur rédaction uniquement.

Jeremy ESSERYK
Conseiller en Investissements Financiers
Courtier en assurances et en prêts bancaires en Europe
office@kne-ltd.com

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